Гипершвидкість

Ця стаття є перекладом


рейтинг: 0+x

Через тридцять хвилин вона буде або мертва, або найвидатнійшим злочинцем у Євротеку. Як би там не було, вона готова піти до пекла, щоб все виправити.

Її метою є присадкуватий, необлицьований одноповерховий бетонний блок - пляма на фоні активної арт-деко архітектури малинового світлого району. Це був будинок Банку Євротеку. Там лежить щонайменше 10 мільйонів доларів - готівкою, облігацій, акцій, дорогоцінних каменів, спецій, заклинань та технологій. І через тридцять хвилин все це буде належати їй. Або її душа стане частиною системи безпеки.

Залишилось двадцять дев'ять хвилин.

Вона сидить на жовтому 2008 Vespa S на провулку, що прилягає до Банку. Її мопед обладнано невеликим плоским столом, закріпленим над ліхтарем, на якому вона трясе, дробить, змішує, а потім наповнює шприц з продуктом.

На столі лежить її сірий IMI Desert Eagle - великий, гучний, красивий та неймовірно громіздкий. Найцінніша річ у її житті. She's more likely to blow a hole through her own head with it than anything else.

Всі продукти готові. Але вона ні. Вона не оглядала банк через бінокль, не досліджувала його системи безпеки, не розглядала плани будівлі - прокляття, вона навіть не заходила всередину. Все, що вона знала, вона дізналась від свого впровадженого чоловіка. Але це не мало значення. Всі інгредієнти готові.

Залишилось двадцять вісім хвилин.

З сумки на спині вона дістає пляшку ізопропілового спиту, ватний тампон і гумову трубку. Потім вона промиває тампон у пляшці, змочує їм вигин свого ліктя, і зав'язує трубку навколо нього - це тяжко робити лише двома руками, не кажучи вже про одну. Це їй все ж таки, вдається, хоч і не з першої спроби.

Залишилось двадцять три хвилини.

Впевнившись, що трубка міцно тримається округ її ліктя, вона бере шприц у свою руку, та вводить у нього експериментальну пункцію. Вона хрипко кричить у відповідь; густа, темна суспензія в крихітну, червону горилу з шістьма руками, яка починає бити у скло. Вона швидко трясе шприц, щоб повернути горилу у стан червоного осаду. Потім, плавним, натренованим рухом, вона акуратно вганяє собі голку в вену на своїй руці, вводячи собі 100 CC чистого демону.

Залишилось двадцять дві хвилини.

Її пульс не прискорюється - it runs for its life. Її зір на момент спалахує, і потім загострюється. Навіть її голова починає розколюватись від клятого барабанного бою, хоча вона з задоволенням помічає, що її ліва рука стає пікселізованою. Там, де колись була плавна гладка шкіра - тепер вся кінцівка від плеча виглядає як шістнадцятибайтовий спрайт з відеогри. Вона робить пробні рухи, щоб переконатися, що вона не зникає, а потім звертається до банку.

Банк та все навколо нього зараз виглядало як блискучі нитки: сірі плями бетону, каменів та металу, багатий засмаг деревини, яскравий червень людей, крижана вапна машин та морозна синява духів. Всі вони рухались мляво, начебто спіймані у невидимі потоки патоки. Це сила демонічного сприйняття.

Шолом, покритий шкірою, гармата у руці, вона проходить п'ятдесят метрів до головного входу менш ніж за секунду. Матове скло вхідних дверей розбивається на шматочки, коли вона пролітає крізь вхід, вибиваючи його лівим плечима. Її траєкторія несе її до андроїда безпеки, якого вона б'є кулаком у горло. Коли він падає, вона обертає праву руку навколо ушкодженого горла, кладе зброю у ліву руку, та цілиться у голову андроїда. Вона горить. Люди починають кричать.

Залишилось двадцять одна хвилина.

Вона ще ніколи не відчувала себе настільки живою. Коли частина стелі розбивається, і громадяни Євротеку припадають до землі, вона тягне андроїда по мармурової підлозі до каси - інтелектуального центру банку - попереджаючи, що якщо її не пустять до головного сховища, то за кожну хвилину буде вмирати одна людина. Він вагається. Вона спирається на скляне вікно каси, та переводить свою рушницю з андроїда на натовп.

Залишилось двадцять хвилин.

Андроїд знову активується, на намагається вдарити її ліктем у живіт. Вона ловить його лікоть Лівою Рукою Загибелі, і заламує його за спиною, віддаючи йому достатньо часу здивуватись перед тим, як вся права частина його тіла перетворюється на цифрову інформацію. Він падає вперед, смотрить на світ так, ніби то він був розрізаний навпіл. Вона кривиться в сторону здивованого касиру, хоча він напевно не може бачити її крізь шолом. Тим не менш, він може побачити її рушницю, наведену на маленьку дитину у натовпі.

Залишилось дев'ятнадцять хвилин.

Двері сховища банка метрової товщини зроблені з сплаву, який складається з п'ятдесяти процентів унобтаніумаTM, тридцять одного проценту платині, десяти процентів іридіума та дев'яти процентів металу, який був відомий лише корпорації Лабораторія Прометею. Її не зламати.

Повільно хитаючись, вони відкриваються, і вона злегка торкається своїм шоломом до каси перед тим, як війти до неї. Їх зі сховищем розділяє коридор, який займає приблизно вісімдесят метрів простору та часу. Вісім метрів, які оберігаються закляттями, схованими турелями, металевими големами, які можуть виростити зі стін, і плаваючим некромантичним комплексом, який складається з душ тих, хто у минулому намагався вкрасти з Банку Євротеку1.

Жодна з цих душ не намагалась підсилити себе за допомогою демонізму. Вона робить ривок уперед як Супермен, виставивши спереду піксельовану руку. Незабаром вона буде або багатою, або мертвою.

Залишилось вісімнадцять хвилин.

Першими спрацьовують закляття; якщо ви вчасно не передбачили контрзаходи проти них, то вони змусять вас перестати дихати. Ліва Рука Загибелі легко руйнує їх - всупереч поширеній думці, Диявол ніколи не відмовляє у допомозі тим, з ким уклав контракт.

Залишилось сімнадцять хвилин.

Наступні йдуть турелі, які висовуються зі стін та стелі. Град куль летить коридором на неї. Це купа зелених ниток; вона розганяє їх Лівою Рукою Загибелі, і вони, загальмувавши, розкладаються на комп'ютерні чипи, блоки різних дорогоцінних металів і кілька швидко зникаючих малих демонів.

Залишилось шістнадцять хвилин.

Самі стіни перед нею починають танути і стікати на коридор. Потім вони перетворюються на величезних, масивних големів, скрипучих хижаків, які бажають лише одного - відкусити шматок м'яса з її кісток. Це завданя для її Desert Eagle - це єдиний у світі пістолет з трикутним дулом, який дозволяє їй стріляти геомагнитними благословенними кулями. Звичайно, жодна кількість геомантики не дозволить їй досягнути належного результату. Не дивлячись, вона намацує кишеню на ранці, і витягує дві маленькі сині таблетки: це демони, які прийшли з Сьомого Плану Атлач-Начі. Вона глитає їх як виноградини.

Її права рука набухає. Це виглядає так, начебто вона вкрала її з тіла культуриста, та прикріпила її собі. Момент - і рука перестає зростати; тепер вона досконало орієнтується у Сьомому Плані, незважаючи на те, скільки дій вона там зробить (?????). Вона переходить на поверхню (????), і недбало прицілюється своїм Eagle, після чого робить п'ять пострілів. П'ять големів розпадаються, оскільки правила геометрії, які дозволяли існувати їх металічним тілам, вирішують зробити перерву.

Залишилось п'ятнадцять хвилин.

The last twenty meters are the hardest; this time the ground falls away from her mid-slide. Now she is falling towards the bank vault, trying to keep hold of her helmet as a vortex of red and blue and purple engulfs her. The vault is within sight, but it's falling faster than she is. Then the necromantic complex appears.

A shrieking, wailing mass of souls amassed over three hundred years2 rises up from the vault. Thousands of screaming faces rush up towards her. This is the Curse of Eurtec: the souls of the damned that have tried and failed to steal from the Bank. All of them are cursed to spend the rest of eternity guarding it, tormented by their own greed as they are forced to protect the treasure they worked so hard to capture for themselves.

If she doesn't do something in the next five seconds, the shell that contains her mortal soul will disintegrate violently and painfully. Then she will join them in this artificial hell.

The Curse rushes up towards her. She winds the Left Arm of Doom back, and then connects with a punch.

There is whiteness.

Then she is inside the bank vault.

Nine minutes later, the police have set up a cordon outside the building. Inside, a FLYPAPER team is approaching the door to the vault. The teller is still hiding in the mainframe; it sealed the vault as soon as the mysterious robber entered it. At the FLYPAPER's signal, the teller opens the vault door.

As soon as the door opens, she dives out of the vault and slides across the floor, shooting wildly. The Atlach-Nacha pills wore off thirty seconds ago, so all she manages to kill are a few decorative wall panels. It does, however, startle the FLYPAPER and force them to recalibrate for a second. That's all she needs.

The Left Arm of Doom slams through the wall of the Bank, sending chunks of concrete flying. As she picks herself up to run, a bullet burrows into the back of her skull. The hellfire coursing through her veins melts it down and uses it to repair the damage.

She vaults onto the Vespa. The key is still hanging out of the ignition.

Five minutes left.

Things are moving faster now and the Left Arm of Doom is gone. The FLYPAPER are storming out of the Bank. She can see the crimson of their eye and the saliva dripping from their mouth.

She has one more trick up her sleeve: a line of chartreuse powder on the table she set up on the Vespa. She doesn't have any straws - she'll just have to hope the Vespa table is clean. She scrapes her face across the table and snorts all the powder in one deep breath. Then she guns the ignition.

The engine is now fueled by her mental state - a hyperkinetic cocktail of adrenaline, drugs, and two separate demon possessions. The Vespa's frame can barely contain the roar of the engine, much less the actual thrust as the tiny Italian scooter tears out of the alley at two hundred kilometers per hour.

As she rockets past the FLYPAPER, she sees a line of translucent pink motorbikes emerge in front of them: the FLYPAPER's Psionic Force Deterrent Squadron, a force of undead bike cops that cannot be reasoned with, bargained with, or killed. Only their quarry can see or interact with them, and they will not stop until that quarry is behind bars or six feet under.

Four minutes left.

She spares a glance to the left and suddenly there is a truck bearing down on her from the intersection which she didn't even realize she'd driven into. In an instant, the Vespa is reduced to torn metal and she is reduced to a pulp of organs.

At least, in one possible future. In her mind's eye, she sees Hiranyakashipu collapse all possible futures into the future where she survives. A trillion different possibilities flit through her skull in an instant and then vanish; the shock causes her to swerve away from the intersection and into a small alleyway, breaking out into a park. People enjoying a day out are forced to flee for cover from the Vespa careening through the brush.

The Squadron bursts out of the trees, landing on the ground and flanking her. A translucent pink cop materializes on each bike and pulls out a light pink Magnum revolver; it would be funny if they weren't about to fire at her.

The echoes of five gunshots go off. Every psychic in Eurtec experiences a sudden moment of panic and frantically pats themselves down for bullet wounds.

Three minutes left.

Hiranyakashipu shows her another trillion futures and sends her slumping over the handlebars for a half second - long enough for all five echoes to zip harmlessly over her head. Two of the echoes connect with two of the Squadron's riders, temporarily erasing all four from this plane of existence. She shakes herself awake as the Vespa careens over a bridge, sending a man and his grandson diving for cover. The rest of the Squadron rides over the brook as though it were flat land.

The Vespa barrels through the park gates and back onto the street, blowing through a red light and almost causing a multi-dimensional-car pileup. In the distance, a train horn blares.

Two minutes left.

She steers in the direction of the train horn, blowing past one red light, two red lights, three red lights… the blaring of horns and the screeching of metal against metal fades behind her in the distance. What doesn't fade is the throaty hum of three spectral Yamahas. The Vespa is starting to slow down - the Squadron is not.

Then she spots her salvation: a light blue tanker truck stopped at the intersection. On the side of the tank is the characteristic rectangular biohazard sign of ectoplasm. Nobody with a corporeal form would be affected by raw ectoplasm - but the Squadron doesn't have one. She fishes the Desert Eagle from its spot in her waistband (the realities where it discharged into her pelvis having long since been discarded) and takes aim at the truck.

She unloads the three remaining bullets into the tanker as it begins to accelerate through the intersection; two of them go wild, startling a flock of birds. The third clips the tanker's valve and the thin green sheen of ectoplasm begins to flood out. The tanker clears the intersection, gushing ectoplasm everywhere just as she rockets through it, creating a traffic jam through the main thoroughfare. She looks behind her and sees the Squadron slow to a halt in the spectral goo.

One minute left.

Ahead is her goal - the railroad tracks. The crossing gates are down and the lights are flashing. On cue, the freight train chugs into view from the right.

Things go wrong. The roar of two Yamaha engines suddenly become audible: the first two Squadron cops have returned to the world of the living. And this time they're not flanking her - they're simply going to shoot her in the back.

She makes a split second decision and tips the moped into a slide. Her bike leathers grind against the road at three hundred kilometers per hour as the Vespa disintegrates on contact with the unforgiving asphalt. She skids underneath the crossing gates and comes to a stop directly on the tracks.

Five thousand tons of unforgiving iron and steel smash into her at seventy kilometers per hour, mashing her to bits and splattering those bits across the tracks.

The Squadron does not stop; they simply sink into the ground as they drive.

Time is up.

She sits up with sharp, deep, labored breaths. She is naked, sitting in the center of a chartreuse pentagram, drawn entirely of the same powder that she snorted five minutes ago on her moped.
The pentagram is on a hard, concrete floor. There is a row of fluorescent lights on the ceiling.

"Welcome back to the land of the living, Rookie," someone calls.

She whips her head to the right. There are two couches in front of a television. The Inside Man is sitting on one of them, holding a bag of chips and grinning at her.

"Fuckin' hell, Rookie," he says, munching on the chips, "you really kicked the hornet's nest. Man, that robbery was on every fuckin' channel I have! There were Andycopters following that Vespa chase. I can't believe they sent the FLYPAPER after you!"

She stares at him archly.

"Anyways, you're alive!… How's that work? And how'd you make out?" the Man asks.

"Contract. Lesser Nornir demon. I died. I came back. It got some gold," she responds slowly, with vocal chords that have never been used before. She gingerly reaches out with her hands and makes a motion as if throwing open a pair of curtains. A pile of cash, gold, jewels, bonds, stocks, spices, and spells fall out of the empty air. The Man's eyes widen to the size of dinner plates.

"God damn," he says, "you actually did it. You cleared them out. You robbed the Bank of Eurtec."

He sets the chips down on the couch and hops over it, walking towards her. "I guess there's something to your 'demon drug' thing after all."

He helps her up and then offers a closed fist. She bumps it in acknowledgment.

"Congrats, Rukmini. The Chicago Spectre is now on the map!"


« Hypervelocity | Terminal Velocity »

Якщо не зазначено інше, зміст цієї сторінки доступний на умовах ліцензії Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License